Caméra de chasse : quels types de flash choisir pour mieux chasser ?

Les informations que les caméras de chasse fournissent aux chasseurs de cerfs sont essentielles pour remplir régulièrement le congélateur. Ces puissants outils de repérage m’ont donné l’avantage à plusieurs reprises. Une fois, lors d’une chasse à l’arc en octobre, des images récentes m’ont suggéré d’éviter un petit point d’eau au prochain vent du nord. Dans un autre cas, une caméra de chasse surveillant une parcelle de brassicacées m’a signalé qu’un bon mâle se nourrissait en plein jour.


Dans les deux cas, les informations récentes m’ont aidé à attraper un beau mâle. Ces histoires représentent le meilleur des scénarios lorsqu’il s’agit de tirer parti des caméras de chasse. Mais avec les nombreuses options disponibles sur le marché, allant de l’infrarouge au flash noir et même au flash blanc, il est important de savoir quand utiliser chaque type de caméra de chasse et si les cerfs peuvent voir le flash des caméras de chasse.

Comment tirer le maximum d’une caméra de chasse ?

Des techniques qui fonctionnent 💪

Que voient les cerfs réellement ? Quelles couleurs voient-ils ?

Si vous êtes un chasseur qui a déjà commandé quelque chose auprès d’une entreprise d’articles de sport, on peut supposer que vous avez été inondé de catalogues au cours des quatre derniers mois. Que Dieu vous aide si vous conservez aussi vos catalogues de semences.

Si vous prenez un moment pour feuilleter votre collection saisonnière maintenant complète, vous vous demanderez peut-être pourquoi, pendant la saison de tir à l’arc en octobre, les entreprises essayaient de vous vendre les derniers et les meilleurs motifs de camouflage qui vous rendraient invisibles aux cerfs, alors que, pendant la saison de tir à la carabine en novembre, les mêmes entreprises essayaient de vous vendre des combinaisons orange vif – mais ne vous inquiétez pas, les cerfs ne peuvent pas voir ces couleurs de toute façon.

Au fil des ans, j’ai entendu des chasseurs me dire que les cerfs peuvent aussi voir les couleurs et que l’argument conventionnel selon lequel les cerfs sont daltoniens est un mensonge inventé par des fonctionnaires bien intentionnés qui étaient fatigués de voir les chasseurs se tirer dessus. (Pour mémoire, il existe des preuves irréfutables que le port de couleurs vives pendant la saison des fusils sauve des vies humaines, et le port de l’orange vif est obligatoire).

D’un autre côté, il existe une théorie du complot similaire selon laquelle ce sont peut-être les fabricants de vêtements de camouflage qui brouillent la vérité, car il est dans leur intérêt de vous vendre deux ensembles de vêtements de chasse, un pour chaque saison.

Heureusement, le cerf à queue blanche a fait l’objet d’études approfondies au cours des cent dernières années, et il existe un dossier scientifique important qui nous permet de distinguer la rumeur de la réalité. La vision du cerf a été étudiée au niveau moléculaire par le biais du clonage de l’ADN, de l’électrorétinographie et de la microscopie électronique à balayage ; elle a également été étudiée de manière plus classique par des tests de stimuli positifs et négatifs sur des animaux vivants en captivité.

Les chercheurs ont découvert que les cerfs peuvent voir les couleurs, bien qu’ils ne les ressentent pas de la même manière que nous. Ils peuvent distinguer les couleurs à courte (bleue) et moyenne (verte) longueur d’onde, mais ils sont moins sensibles aux couleurs à grande longueur d’onde comme le rouge et l’orange. « Ils sont essentiellement daltoniens », un biologiste spécialiste de la faune sauvage.

La différence de vision entre les humains et les cerfs va au-delà de la couleur. Les cerfs ont une excellente vision nocturne, grâce à des yeux dotés d’une forte concentration de bâtonnets, d’une pupille ovale qui agit comme l’ouverture d’un appareil photo et d’une couche de tissu qui agit comme un miroir et agrandit la lumière. (Ce tissu, appelé tapetum lucidum, est la raison pour laquelle leurs yeux brillent lorsque vous les éclairez dans l’obscurité).

Mais leurs yeux ne possèdent que la moitié du nombre de cônes que nous possédons, ce qui affecte leur vision diurne et leur vision des couleurs dans les grandes longueurs d’onde.

Si vous êtes un chasseur ou un photographe de la nature et que vous essayez de passer inaperçu dans les bois, il semble que la pire couleur que vous puissiez porter soit le bleu. Les yeux des cerfs n’ont pas le filtre de lumière ultraviolette dont disposent les humains et d’autres animaux à longue vie, ce qui signifie qu’ils voient les bleus et d’autres couleurs à courte longueur d’onde environ vingt fois mieux que nous.

Les amateurs de plein air soucieux de la couleur doivent également savoir que les fabricants de vêtements et de détergents ajoutent souvent des colorants et des amplificateurs UV à leurs vêtements et à leurs produits de nettoyage, de sorte que les vêtements peuvent prendre un éclat ultraviolet indépendamment de leur couleur ou de leur motif.

Il semble donc qu’il n’y ait rien de conspirateur lorsqu’un service de la pêche et de la faune sauvage exhorte les chasseurs à porter de l’orange – en fait, les chasseurs devraient se sentir libres de porter de l’orange pendant la saison de tir à l’arc également. Si vous êtes plus enclin aux couleurs froides, évitez le bleu et tout ce qui est éclairé par les UV.

Et si vous êtes un jeune chasseur qui se sent dépassé par les conseils dispensés par les fabricants de vêtements et les experts autoproclamés dans les magazines de chasse, gardez également à l’esprit la situation dans son ensemble. L’odorat du cerf est peut-être 1 000 fois meilleur que le nôtre, son ouïe est au moins aussi bonne que la nôtre et, en tant qu’espèce proie, son cerveau a été câblé au cours des millénaires pour détecter le moindre mouvement dans les bois et l’associer à un danger. En bref, la couleur de vos vêtements de chasse est assez insignifiante dans le grand schéma des choses.

Faut-il choisir une caméras de chasse à infrarouge ou à flash blanc ?

Malgré la qualité d’image supérieure des caméras de chasse à flash blanc, les chasseurs se tournent vers les caméras de chasse à infrarouge et à flash noir pour la plupart de ses repérages. Les caméras de chasse à flash noir et à infrarouge sont dotées d’une batterie plus performante, ce qui est indispensable lorsque l’on doit laisser une caméra dans son endroit préféré pendant des mois. Contrairement à l’idée reçue selon laquelle ces caméras sont invisibles pour les cerfs, l’expérience d’Adams suggère le contraire.

« Après avoir pris des centaines de milliers de photos de caméras de chasse depuis 1995 en utilisant des flashs blancs, des flashs noirs et des caméras de chasse à infrarouge, j’ai constaté que beaucoup plus de cerfs réagissaient négativement aux caméras à infrarouge qu’à toute autre chose. Cependant, je pense que l’odeur humaine a un impact plus important que n’importe quel type spécifique de caméra », a déclaré ce spécialiste.

Un autre chasseur chevronné utilise des caméras de chasse à infrarouge et à flash blanc, mais comme le premier biologiste, son expérience suggère que les cerfs réagissent plus négativement aux caméras à infrarouge qu’aux caméras à flash noir, à faible luminosité ou à flash blanc. « Je préfère de loin une caméra à flash à un modèle IR. Les caméras à flash fournissent de meilleures photos de nuit et peuvent attraper le mâle de sa vie en couleur, ne laissant aucun doute sur ce que vous regardez », a déclaré ce chasseur.

Les chasseurs, de façon général, adoptent de plus en plus les caméras de chasse à infrarouge, en particulier dans les zones qu’il sait qu’il va surveiller pendant un certain temps avant de revenir. « Les piles durent plus longtemps dans les caméras de chasse à infrarouge. La plupart de mes caméras se trouvent à plusieurs kilomètres dans les bois et il faut du temps pour les vérifier. Par conséquent, je les laisse tremper aussi longtemps que possible », explique autre biologiste. « Un mâle adulte peut les repérer de temps en temps, mais c’est un pari que je suis prêt à prendre. Un appareil photo sans piles est un échec, il manque de précieuses informations. »

Les caméras de chasse effraient-elles les cerfs ?

En fin de compte, la pression humaine aura toujours un impact plus important sur le comportement des cerfs que le type de caméra de surveillance que vous utilisez. Si vous avez utilisé des caméras pendant un certain temps, vous avez probablement vous aussi des séquences de photos de cerfs regardant fixement votre caméra de chasse. Ce scénario s’est probablement produit aussi souvent de jour, en l’absence de flash, que de nuit.

« Visiter trop fréquemment l’emplacement d’une caméra, quelle que soit la marque ou le type de flash qu’elle utilise, aura un effet beaucoup plus négatif sur le comportement du cerf que de déployer une caméra, même la moins chère, mais en la surveillant judicieusement ».

Les chasseurs de chevreuils ont l’embarras du choix lorsqu’il s’agit de choisir leur prochaine caméra de chasse. Que vous recherchiez des photos dignes d’un cadre ou que vous souhaitiez garder un œil sur un entonnoir de rut dans les bois, il existe un outil adapté. Avant d’entrer dans votre magasin de sport préféré et d’attraper la première caméra en solde, vous devez comprendre vos objectifs et être réaliste quant à vos attentes.

Le flash blanc, le flash noir ou l’IR sont des considérations essentielles. Mais ne négligez pas non plus d’autres caractéristiques essentielles de la caméra de chasse, comme la vitesse de déclenchement, les modes de capture ou la possibilité ou non d’installer un câble de verrouillage dans le boîtier de la caméra.

Les caméras de chasse sont un outil incroyable, mais ne vous laissez pas tromper. Les données qu’elles fournissent sont un instantané d’un endroit particulier et ne sont pas représentatives de la façon dont les cerfs utilisent l’ensemble du paysage.

Pour repérer efficacement les cerfs, il faut une combinaison équilibrée d’observation à longue distance, de cuir de botte brûlant et de données de caméra de chasse. En adoptant chacune de ces tactiques, en particulier les caméras de chasse pour surveiller votre lieu de prédilection lorsque vous êtes coincé au travail, vous obtiendrez davantage de viande dans votre congélateur et de bois sur le mur.

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