Comment fonctionne une caméra de chasse ?

Aujourd’hui, nous considérons parfois comme acquis que notre « petite boîte en plastique », que nous utilisons pour enregistrer des images de la faune et du gibier, va joyeusement filmer tout ce qu’elle détecte sans trop réfléchir à la technologie qui la sous-tend. Voyons comment fonctionnent les caméras de chasse.

Plus connue sous le nom de caméra de piste, de caméra de chasse ou de piège à caméra. Ces petits appareils intelligents se sont rapidement développés avec les progrès technologiques de ces 20 dernières années. Mais comment les caméras de chasse fonctionnent-elles pour obtenir les résultats que nous apprécions tant ?

Comprendre la technologie de base du fonctionnement d’une caméra de chasse moderne vous permet de mieux savoir où placer la caméra pour obtenir les meilleurs résultats et de choisir en connaissance de cause la caméra de chasse la mieux adaptée à vos objectifs.

Les premières personnes à enregistrer et à surveiller l’activité des cerfs étaient des biologistes de la gestion et de la faune. Il y a plus de 30 ans, il s’agissait de placer un morceau de ficelle en travers d’un sentier, qui déclenchait une horloge lorsqu’il était déclenché. Plus tard, des caméras 35 mm ont été incorporées.

Si vous vous intéressez à l’histoire des caméras de chasse et à leur évolution à partir de cette méthode de déclenchement de base, lisez mon article sur l’histoire des caméras de chasse.

Comment fonctionne l’infrarouge ?

Au cours des progrès technologiques de ces 20 dernières années, deux types de caméras de jeu à infrarouge sont apparus. L’infrarouge actif et l’infrarouge passif ou PIR comme on l’appelle.

La plupart du temps, nous utilisons des caméras de chasse PIR et je vais me concentrer sur la technologie derrière le fonctionnement d’un capteur PIR. Si vous voulez savoir comment choisir votre future caméra de chasse, vous pouvez lire mon article détaillé dessus.

Caméras de chasse à infrarouge actif

Les caméras à infrarouge actif sont beaucoup moins courantes. Elles ont leur place dans l’enregistrement des données mais sont plus spécialisées et utilisées principalement par les scientifiques.

Elles fonctionnent en émettant simplement un faisceau infrarouge qui est reçu par une unité séparée. Lorsque le faisceau d’énergie est brisé, il agit comme un déclencheur. Cette méthode présente un avantage dans les climats extrêmement chauds ou froids, car elle est moins sensible aux « déclenchements manqués », lorsqu’un animal est à une température similaire à celle de l’air ambiant.

Caméras de chasse passives à infrarouge

Comme pour la plupart des avancées technologiques, la taille et le poids sont souvent réduits. Les caméras de chasse ne font pas exception à la règle et la technologie des capteurs infrarouges passifs a joué un rôle clé dans la réduction de la taille de nos caméras de chasse. Il suffit de regarder des caméras de chasse comme la Browning Strike Force HD Pro pour voir où les fabricants de caméras de chasse se dirigent.

Certaines personnes pensent que les capteurs IRP émettent des infrarouges. Ils ne reçoivent que des informations sur l’environnement dans leur zone de détection. Ils n’émettent pas de faisceau infrarouge comme les systèmes infrarouges actifs mentionnés précédemment.

Comment fonctionne une caméra de chasse ?
Comment fonctionne une caméra de chasse ?

Le capteur PIR sait que quelque chose se trouve devant lui grâce aux changements de température, au mouvement et à la différence de température entre l’objet en mouvement et l’environnement de fond.

Pour comprendre le fonctionnement exact d’un capteur PIR, il est tout d’abord important de comprendre les bases de l’énergie infrarouge.

C’est difficile à croire, mais tout ce qui existe sur la planète dégage de l’énergie, même un glaçon. Pour comprendre cette science, le spectre électromagnétique fournit une échelle de l’énergie émise par les objets.

L’énergie ou le rayonnement infrarouge est invisible à l’œil humain, mais nous pouvons le ressentir. Un feu émet des radiations infrarouges et nous les percevons à notre tour comme de la chaleur. Tous les objets qui ne sont pas à la température du zéro absolu -459 degrés fahrenheit – émettent une certaine quantité d’infrarouges, même si elle est faible. Tout comme, bien sûr, tous les animaux à sang chaud.

C’est cette énergie infrarouge émise par un cerf ou tout autre animal à sang chaud que le capteur PIR capte.

Que signifie PIR ?

Le capteur IRP se trouve sur la carte de circuit imprimé (PCB) de la caméra de chasse et le capteur lui-même est logé dans un boîtier métallique étanche. Une fenêtre située en haut du capteur et recouverte de silicium expose deux carrés ou fentes au rayonnement infrarouge.

Lorsqu’une source de chaleur touche l’une des fentes ou l’un des carrés du capteur, cela crée un changement différentiel positif de la température. Lorsque la source de chaleur se déplace (chaleur en mouvement) d’une moitié du capteur à l’autre, elle crée un changement différentiel négatif.

Ce sont ces changements d’impulsion énergétique qui envoient un signal électronique au capteur d’image de la caméra et un déclenchement est effectué.

Les températures ambiantes extrêmes peuvent affecter la capacité des IRP à détecter ces changements subtils de température. C’est pourquoi il est toujours préférable de diriger une caméra de chasse vers le nord, car les rayons du soleil qui tombent sur le PIR peuvent provoquer un « faux déclenchement ».

Cette compréhension de base du fonctionnement du PIR à l’intérieur d’une caméra de chasse vous permettra, nous l’espérons, de faire de meilleurs choix dans la zone où installer la caméra et d’éviter trop de « faux déclenchements ».

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Conseils de pro pour prendre de meilleures photos avec sa caméra de chasse

Qu’est-ce qui fait une bonne caméra de chasse ?

Trois facteurs principaux déterminent les performances d’une caméra de chasse.

  • La vitesse de déclenchement
  • La taille de la zone de détection
  • Taux de récupération

Qu’est-ce que la vitesse de déclenchement ?

De nos jours, les fabricants aiment utiliser la vitesse de déclenchement comme outil marketing. Vous verrez la vitesse de déclenchement annoncée avant toute autre chose lorsqu’il s’agit de caméras de chasse.

La vitesse de déclenchement est le temps nécessaire au capteur IRP pour détecter la « chaleur en mouvement » à travers le capteur, envoyant une impulsion électronique au capteur d’image de la caméra pour qu’il ouvre et ferme l’obturateur de la caméra, enregistrant ainsi une image sur la carte SD.

De nos jours, la plupart des caméras de chasse ont une vitesse de déclenchement inférieure à une seconde. Si vous couvrez une tête de sentier, vous aurez besoin d’une caméra de sentier avec une vitesse de déclenchement aussi rapide que possible.

Cela est moins important si vous vous installez au bord d’un champ où les cerfs sont plus susceptibles de brouter les parcelles de nourriture.

L’importance de la zone de détection

C’est bien d’avoir une vitesse de déclenchement inférieure à une seconde, mais si la zone de détection est trop étroite, la caméra ne pourra pas enregistrer d’image.

La zone de détection est essentiellement une zone en forme de cône devant la caméra, dans laquelle le capteur PIR détecte la « chaleur en mouvement ». Certains cônes de détection sont longs et étroits, d’autres sont larges et courts. Encore une fois, c’est en fonction de la zone que vous essayez de couvrir que vous choisissez la bonne caméra pour ce travail.

Qu’est-ce que le délai de prise de vue ?

Le temps que met la caméra pour être prête à prendre une autre photo après avoir enregistré l’image précédente est le temps de récupération ou, comme certains l’appellent, le « retard de prise de vue ». Le mode vidéo des caméras de chasse modernes ne nécessite pas un temps de récupération rapide, car vous pouvez régler manuellement la durée et l’intervalle de la vidéo sur la plupart des caméras de chasse actuelles.

De nombreuses caméras de chasse disposent également d’un mode rafale pour les images fixes, qui permet à la caméra de prendre 6 à 8 images en succession rapide une fois déclenchée. Il s’agit toutefois d’un facteur à prendre en compte lors du choix d’une caméra de chasse.

Quelle type de batteries ?

Une batterie faible réduit l’efficacité du capteur PIR. Cela signifie que la portée de détection est réduite et qu’il y a plus de « faux déclenchements ». Le froid extrême peut également réduire la durée de vie des piles d’une caméra.

Vérifiez toujours auprès du fabricant les plages de température optimales qu’il indique. J’ai écrit un article contenant de plus amples informations sur le choix de la batterie des caméras de chasse ici.

Ma méthode pour chasser 2 fois plus de gibier

Les meilleurs paramétrages

Conclusion

Nous espérons que vous avez maintenant une meilleure compréhension du fonctionnement des caméras de chasse. Cela devrait vous aider à choisir des emplacements de surveillance appropriés qui enregistreront plus d’images avec moins de cadres vides.

Il convient de noter qu’avec l’âge, le capteur infrarouge passif devient plus « bruyant », ce qui signifie qu’il est moins précis pour détecter la « chaleur en mouvement » qui enregistre une image. Dans de nombreux cas, les caméras de chasse sont à la hauteur de leur prix.

Les caméras de chasse bon marché sont dotées de capteurs IRP de qualité inférieure et ont tendance à s’user plus rapidement, c’est donc un élément à prendre en compte lors de l’achat d’une caméra de chasse.

La meilleure façon d’apprendre à connaître votre caméra de chasse est de passer du temps avec elle dans différentes configurations. Les connaissances acquises grâce à cette expérience vous seront précieuses pour observer la faune pendant de nombreuses années.

J’espère que cet article vous a été utile. Bonne chance et bonne chasse !

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